Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang

78
Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang

Bạch công tử tên thật là Lê Công Phước, thường gọi là Tư Phước hay George Phước (1895-1950). Ông nổi tiếng bởi sự giàu có, là tay chơi có tiếng xứ miền Nam.

Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang
Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang

Bạch công tử Lê Công Phước một thời là tay chơi nổi tiếng ở miền Nam nhưng về sau bị khánh kiệt tới nỗi phải bán cả nhà của mình.

Ngôi nhà của Bạch công tử được xây dựng vào năm 1925 – 1926 với tổng diện tích 322 m2 trên một khu đất rộng hơn 4.000 m2. Ngày xưa, bao quanh nhà là cả khu vườn ăn trái rộng. Hiện, ngôi nhà thuộc khuôn viên của Trung tâm văn hóa TP Mỹ Tho, phía sau là hội trường và dãy nhà hai tầng.

Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang

Sinh tiền, ông Lê Công Phước nức danh giàu có, là “ông hoàng ăn chơi khắp Nam kỳ lục tỉnh những năm đầu thế kỷ 20. Nhân gian đặt biệt danh “Bạch công tử” cho ông là để phân biệt với “Hắc công tử” Trần Trinh Huy (hay Công tử Bạc Liêu).

Và cũng bởi, George Phước có nước da trắng trẻo, thư sinh, phong thái luôn ung dung, đĩnh đạc.

Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang

Ông được đi du học bên Pháp nên rất “sính” chất Tây. Căn nhà cũng được xây theo nét kiến trúc phương Tây. Sau năm 1975, ngôi nhà được sử dụng làm trụ sở UBND phường 3, tới năm 1990 Phòng Văn hóa – Thể thao TP Mỹ Tho tiếp nhận và tiếp tục sử dụng làm trụ sở.

Phần sân trước nhà Bạch công tử cũng là nơi vui chơi thiếu nhi, tổ chức hội chợ.

Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang

Trải qua gần 100 năm tồn tại, ngôi nhà của Bạch công tử được đánh giá là công trình kiến trúc nghệ thuật mang phong cách châu Âu và cũng là một trong những ngôi nhà cổ độc đáo tại TP Mỹ Tho.

Phía trước cửa chính, trên mái nhà là những phù điêu được chạm trổ tinh xảo hình hoa lá, chim phượng…

Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang

Đặc thù nhà có tới tám mái lợp bằng ngói vảy cá

Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang

Khu hành lang với nét kiến trúc kiểu Pháp đặc trưng. Phần tường dày 20 cm, bó nền bằng gạch thẻ, ốp đá da quy, nền lót gạch bông.

Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang

Bên trong ngôi nhà có sáu phòng, ngay gian chính diện là bức hình Bạch công tử. Phần trần, những khía cạnh cột nhà đều đươc chạm trổ tinh xảo.

Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang

Trên vòm cửa chính và những vòm cửa bên trái, bên phải đều được chạm nổi, chạm lộng những đề tài rồng, phượng, chim, thú và hoa lá…

Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang

Đặc thù, trên vách tường ở gian tiền sảnh là bốn bức tranh tường đối diện nhau. Mỗi bức có kích thước 2,4 m2 hiện đã lu mờ, mất hết khía cạnh, màu sắc, vì bị cạo sửa, sơn phết chồng lên sau những lần sửa nhà. Những bức tranh chạm hình chim muông, hoa lá, phong cảnh miền sông nước…

Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang

Một gian được treo hình gánh hát mang tên Huỳnh Ký do ông mở ra năm 1926. Gánh hát được xây sát ngôi nhà, hiện đã bị phá bỏ để xây siêu thị, nhà sách.
Ông Lê Công Phước có học về nghệ thuật sân khấu nên lập gánh cải lương vừa kinh doanh vừa để lấy tiếng. Gánh hát của ông quy tụ nhiều nghệ sĩ nổi tiếng, trong đó có nghệ sĩ tài danh Phùng Há, được Bạch công Tử lấy làm vợ.

Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang

Được một thời kì, gánh hát thua lỗ, bị tan rã tới mức phải bán cho người khác. Bạch công tử dần khánh kiệt tới mức phải bán thanh lý nhiều tài sản, căn nhà sau cũng bán nốt. Bản thân ông lao vào nghiện ngập cho tới lúc chết. Vì vậy, hiện trong ngôi nhà hầu như không còn tài sản nào.

Ngôi nhà kiến trúc Pháp của Bạch công tử ở Tiền Giang

Năm 2016, tỉnh Tiền Giang có quyết định xếp hạng nhà Bạch công tử là Di tích lịch sử – văn hóa cấp tỉnh. Sở Văn hóa – Thể thao tỉnh đang tìm mọi cách kiếm sắm lại những đồ sử dụng như bàn ghế, đèn chùm, bộ trường kỷ… cùng thời với ông để trang trí căn nhà và mở cửa cho khách du lịch tham quan.